In het jaar 2020, deel III: Vervoer, stadsplanning en energie - Auto'S - 2019

Anonim

Bekijk Deel I en Deel II in onze serie over het leven in het jaar 2020.

Onze steden zijn een puinhoop. Op basis van roostervloeren voor transportmiddelen die giftige dampen in de atmosfeer pompen, worden zij en hun bewoners langzaam maar onverbiddelijk in onderwerping gesmeten. Velen van hen zijn aan het rotten uit de kern - hun uithollende stadjes zijn vaak onbereikbaar in druk verkeer van de verre, uitgestrekte voorsteden die hen omringen.

En in die buitenwijken is het leven niet per se veel beter. Velen zijn net zo berooid van groene ruimte, en de meeste zijn zo duur dat je een auto nodig hebt om maar een liter melk te kopen. Wat is erger, sommigen van ons zijn ervan overtuigd dat we beter die liter melk in een beest als een Ford-excursie of Hummer kunnen grijpen. Wat entertainment of gemeenschapszin betreft, er is altijd wel een food court in het plaatselijke mega-winkelcentrum - als je een parkeerplaats kunt vinden.

Een sombere kijk? Toegegeven, ja, en zeker niet al onze steden verkeren in een dergelijke staat van verval. Niettemin is ons huidige stedelijke model verre van ideaal om een ​​aantal redenen: onze auto's blijven onze omgeving vervuilen en verstoppen, onze stedelijke voetafdrukken - om van onze stortplaatsen nog maar te zwijgen - blijven uitbreiden, en onze winkels, entertainment en sociale zones blijven centraliseren. "Ze hebben het paradijs geplaveid om een ​​parkeerplaats te bouwen." Joni Mitchell schreef de woorden misschien in 1970, maar ze waren nooit beter dan vandaag.

Met dit alles in gedachten, maar ook enkele mogelijke oplossingen, beginnen we aan deel III van onze kijk op het leven in het jaar 2020. In deel I gingen we helemaal in de kijker in onze kijk op cloud computing en future computing in het algemeen. In Deel II speculeerden we hoe onderzoek op het gebied van biotechnologie, genetische en nanotechnologie je waarschijnlijk een beter, langer leven zal veroorloven. Maar hier in deel III slaan we waar we wonen (sommigen trouwens) met een overzicht van wat we zouden kunnen ervaren en beginnen te ervaren in onze steden een decennium later, gezien door de ogen van verschillende mensen die een veel dichterbij het onderwerp dan we zijn.

De toekomst van de auto

We beginnen met wat velen waarnemen als Public Enemy Number One: de auto. De auto van vandaag is ondeugend om een ​​aantal redenen, en niet de minste daarvan is de op benzine gebaseerde verbrandingsmotor die het de straat op stuurt. Deze motor vervuilt niet alleen de omgeving, maar hij en al zijn bijbehorende machines nemen er ook heel veel van kamer. Kijk eens een dag naar de dichtsbijzijnde verkeersopstopping - die niet moeilijk te vinden zou moeten zijn - en probeer in gedachten de voertuigen van de mens te scheiden. Toegegeven, vrachtwagens met vracht en bussen met passagiers zijn een ander verhaal helemaal, maar wanneer de voetafdruk van een gemiddelde auto die van de inzittende tien of twintig keer absoluut kleiner maakt, lijkt het hele concept opeens ronduit belachelijk.

Maar er zijn al veranderingen aan de gang. De verkoop van grote auto's en SUV's is de afgelopen jaren fors gedaald. Veel chauffeurs hebben onlangs gekozen voor kleinere auto's of hybride technologie. Anderen die het geluk hebben dicht bij hun plek of werk te wonen, kiezen voor de tweewielige fiets. En natuurlijk is snelle doorvoer nog nooit zo populair geweest.

Maar hoe zit het met de toekomst van de vierwielige pod die we kennen als de auto? Het is duidelijk, gezien de uitstoot, de prijs van benzine, het beperkte aanbod van olie en tal van andere factoren, dat puur benzine-aangedreven verbrandingsmotorvoertuigen onderweg zijn. Maar wat zal het uiteindelijk vervangen?

Hybrides, Green Diesels en Solutions on the Horizon

Gas- en dieselelektrische hybrides zijn momenteel de trend van de markt voor alternatieve brandstoffen. Het nieuwste model van Toyota's Prius scoorde overal lovende kritieken, en auto-shows op wereldniveau zijn gevuld met hybride prototypen. De zojuist aangekondigde L1 diesel-elektrische hybride conceptauto van Volkswagen, gericht op een productiedatum in 2013, zou een verbluffende 189 MPG halen.

Elektrische auto-technologie sport momenteel een even hoog profiel, zelfs als gevechten tussen de "plug-in" en "brandstofcel" -kampen lopen. Eugene, Oregon's Arcimoto heeft net zijn kleine, eigenzinnige Pulse geïntroduceerd, een driewielige plug-in auto met een bereik van vijftig tot honderd mijl. De Chevrolet Volt - die een kleine gastank heeft om zijn accu's op te laden - ligt klaarblijkelijk op schema voor onthulling in de late 2010. De handige Leaf van Nissan, die helemaal geen benzinetank heeft, zou in 2011 Noord-Amerikaanse dealers moeten raken. En dan is er de sexy nieuwe roadster uit het in Californië gevestigde Tesla waarvan wordt gezegd dat hij in een indrukwekkende vier seconden van nul naar 60 MPH accelereert (Scientific American calls het een "raket") en een lading vasthouden voor bijna 250 mijl. Jammer dan dat het komt met een prijskaartje wankelt meer dan $ 100, 000.

Zo rooskleurig zijn de langetermijnvoorspellingen voor de elektrische auto die Carlos Ghosn, de grote kaasliefhebber van de Franse autofabrikant Renault, zegt dat ze "10 procent van de wereldmarkt in 10 jaar tijd zullen vertegenwoordigen." Tesla's chef voor bedrijfsontwikkeling, Diarmuid O'Connell, ging een enorme stap verder toen hij onlangs voorspelde dat pure elektrische voertuigen binnen het decennium 30 procent van de totale markt zullen uitmaken. Tegelijkertijd zetten verschillende onderzoeksbureaus dat aantal op slechts één of twee procent.

De case voor waterstofbrandstofcellen

Dus, wat is de ultieme oplossing? Wat zullen we tegen 2020 en daarna tegen onze rijwegen aankruisen? Gary Golden, leidende futurist met een in New York gevestigde vooruitblik en innovatieorganisatie Future Think en consultant voor bedrijven zoals DuPont en CitiGroup, sprak onlangs met ons en benadrukte dat hybriden, hoewel waarschijnlijk al een tijdje bij ons, beslist niet de technologie van de toekomst. "Ze doen niets anders dan fabricagekosten en complexiteit toevoegen. Er is geen waarde aan beide kanten. "

Golden geeft de voorkeur aan waterstof, maar wijst er al snel op dat de reguliere media verward zijn over dit hele onderwerp van elektrische versus waterstof. "Er zijn slechts twee keuzes: een mechanische verbrandingsmotor - interne verbrandingsmotor of diesel - of een elektromotor. Dat is het! Je kunt die verbrandingsmotor vullen met olie, biobrandstoffen, et al. Elektromotoren hebben daarentegen elektronen nodig. We kunnen hier gaan zitten en debatteren of [die elektronen vandaan komen] een batterij of waterstof-brandstofcellen of condensatoren, maar de meest waarschijnlijke toekomst is dat het al het bovenstaande is. Waterstof brandstofcelauto's zijn elektrische auto's. Waterstof omgezet in een brandstofcel produceert elektriciteit - dit is iets dat de meeste reguliere verslaggevers niet begrijpen. "En de toekomst van het elektrische voertuig, volgens Golden, is de integratie van batterijen, waterstofbrandstofcellen en condensatoren.