De aankomende cross-over van Lotus zal exclusief in China worden gebouwd en verkocht - Cars - 2018

Anonim

Lotus heeft een langlopend gerucht bevestigd en heeft aangekondigd dat het zich in de beginfase bevindt van zijn allereerste cross-over. De nog niet genoemde soft-roader is zeer controversieel, maar verwacht wordt dat deze de Britse autofabrikant een broodnodige boost zal geven en, nog belangrijker, nieuwe kopers naar showrooms zal lokken.

Lotus CEO Jean-Marc Gales belooft dat de cross-over een "echte Lotus" zal zijn en factureert het als "'s werelds eerste lichtgewicht SUV." Ongeveer even groot als een Porsche Macan, het zal opvallen dankzij een sportief silhouet en een ontwerp die stylingaanwijzingen van de back-to-the-basics sportwagens van het bedrijf zal lenen.

Een handvol stukjes en beetjes zullen worden geleend van moederbedrijf Proton in een poging om de ontwikkelingskosten onder controle te houden, hoewel Gales deze beslissing verdedigt door erop te wijzen dat "je Volkswagen-componenten in een Lamborghini kunt vinden." De motoren zullen waarschijnlijk afkomstig zijn van de Toyota-onderdelenbak.

Nauwkeurige technische details zijn nog niet beschikbaar omdat de crossover zich in de embryonale fase van ontwikkeling bevindt. Lotus belooft echter dat het model aanzienlijk lichter en sneller zal zijn dan zijn belangrijkste concurrenten dankzij het gebruik van lichte materialen zoals gesmede legeringen, composieten en aluminium in de constructie. Vierwielaandrijving is beschikbaar, maar Gales waarschuwt dat de crossover geen echte off-roader is.

De crossover klinkt veelbelovend op papier, maar er is een valstrik: deze zal worden gebouwd in een gloednieuwe Lotus-fabriek die zich in Zuidoost-China zal bevinden en die uitsluitend op de lokale markt zal worden verkocht, in ieder geval vroeg in de productierun. Lotus heeft het overstappen naar Europa en Japan iets later in de productierun niet uitgesloten, maar strenge veiligheids- en emissievoorschriften zullen het waarschijnlijk uit de Verenigde Staten houden. Toch voorspelt Lotus al dat de crossover zijn best verkopende model zal worden kort na de introductie.

Het Britse tijdschrift Autocar meldt dat de eerste crossover van Lotus volgens de planning in 2019 op de markt zal komen. Dit betekent dat het waarschijnlijk zal worden geïntroduceerd tijdens de 2018 editie van de Beijing Motor Show.