Volkswagen richt zich op de Goldilocks-zone met de gekrompen Atlas met vijf plaatsen - Cars - 2018

Anonim

De Volkswagen Atlas is een SUV die speciaal is ontworpen voor de Amerikaanse markt, maar niet alle Amerikaanse gezinnen hebben alle zeven stoelen nodig. Dus VW bereidt een versie van de Atlas met vijf stoelen voor, vooraf bekeken door een concept-auto die debuteert op de 2018 New York Auto Show.

Net als de Atlas met zeven zitplaatsen, zal de vijfzitter gebaseerd zijn op het alomtegenwoordige MQB-platform van Volkswagen, dat ook de compacte Golf-hatchback en de Audi A3 ondersteunt. Afgaande op het VW-beeld van de teaser, kan de versie met vijf stoelen enigszins anders gestyled zijn om hem te onderscheiden van het model met zeven zitplaatsen. VW doet in essentie hetzelfde wat Hyundai de afgelopen jaren heeft gedaan met zijn Santa Fe, doet meer om varianten te onderscheiden dan simpelweg een rij zitplaatsen te verwijderen.

De Atlas is oorspronkelijk ontworpen om te kunnen concurreren in het middelgrote SUV-segment tegen mensen als de Santa Fe, Ford Explorer, Honda Pilot en Toyota Highlander. Volkswagen probeert al jaren de Amerikaanse markt te domineren, maar heeft nooit echt de kans gehad om dat te doen zonder een voertuig als de Atlas in zijn assortiment.

Naast dat het is ontworpen voor de Amerikaanse markt, wordt de Atlas hier ook gebouwd. De versie met vijf zitplaatsen wordt naast het zevenzitsmodel (evenals de Passat sedan) gebouwd in de fabriek van VW in Chattanooga, Tennessee. Volkswagen zal $ 340 miljoen investeren om de Atlas met vijf zitplaatsen in productie te krijgen, bovenop $ 900 miljoen die al is uitgegeven voor de productie van het zevenzitsmodel.

"We zijn niet alleen toegewijd aan deze markt, we zijn ook toegewijd aan ons Amerikaanse productiehuis in Chattanooga, Tennessee, " zei Volkswagen Group of America CEO Hinrich Woebcken in zijn aankondiging van het vijfzitsmodel in de fabriek. De timing van deze aankondiging was waarschijnlijk verre van willekeurig.

De aankondiging komt omdat VW zich voorbereidt om zijn Chattanooga Passat-assemblagelijn twee weken los te laten vanwege de lage vraag naar de sedan. Een woordvoerder van de fabriek vertelde de Times Free Press dat Volkswagen de onderbreking zal gebruiken om werknemers te trainen en zich opnieuw te scholen om de productie van de Atlas te stimuleren. Het is nog een ander voorbeeld van hoe agressief de markt verschuift van sedans naar SUV's.

Onze eerste blik op de Volkswagen Atlas met vijf zitplaatsen zal ver van Tennessee plaatsvinden. VW brengt volgende week een pre-productie conceptversie naar de 2018 New York Auto Show. We zullen meer details hebben wanneer het concept zijn Big Apple-debuut maakt.